Tulnukate aurorad võivad valgustada eksoplaneetide öötaevast

Hiilgust näeb Saturnit harva

NASA kosmoselaev Cassini on andnud hiilgava vaate Saturnile, mis on tehtud ajal, mil kosmoselaev oli Saturni varjus. (Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech/Kosmoseteaduse Instituut)





Teadlased on tähelepanelikult jälginud Maa ja teiste meie päikesesüsteemi planeetide pimestavaid virmalisi, kuid nüüd on neil võimalus uurida kaugete tähtede ümber tiirlevate võõraste planeetide aurorasid.

Aurud Maal tekivad siis, kui päikesest laetud osakesed suunatakse planeedi poolustele ja suhtlevad atmosfääri ülemise osaga, tekitades suurejoonelisi valgusetendusi. Sarnaseid protsesse on täheldatud ka teistel Päikesesüsteemi planeetidel, kus Jupiteri aurikud on rohkem kui 100 korda heledamad kui Maal.

Nüüd leiavad teadlased tõendeid auroraekraanide kohta eksoplaneedid esimest korda. Teadlased kasutasid Hollandis asuvat madalsagedusmassiga raadioteleskoopi, et jälgida raadioheidet, mis on tõenäoliselt põhjustatud meie päikesesüsteemist väljaspool asuvatelt planeetidelt pärit võimsate auroratega.



'Need tulemused viitavad kindlalt sellele, et aurorad esinevad väljaspool meie päikesesüsteemi asuvatel kehadel ja auroraadioheited on piisavalt võimsad - 100 000 korda heledamad kui Jupiteril -, et neid oleks võimalik tuvastada ka tähtedevahelise vahemaa tagant,' ütles uuringu juhtiv autor Jonathan Nichols Leicesteri ülikoolist Inglismaal, öeldakse avalduses.

Jupiteri aurorad on põhjustatud selle vulkaanilisest kuust laetud osakeste, Io ja planeedi enda pöörlemise koosmõjust. Gaasigigant pöörab oma telje ümber iga 10 tunni järel, lohistades oma magnetvälja sõitmiseks kaasa ja tekitades tõhusalt elektrienergia iga planeedi pooluse juures.

Pildid Jupiteri põhjapoolsetest UV -aurudest saadi 2007. aasta veebruaris Hubble



Pildid Jupiteri põhjapoolsetest UV -aurudest saadi 2007. aasta veebruaris Hubble'i kosmoseteleskoobi pardal oleva täiustatud kaamera abil.(Pildi krediit: Bostoni ülikool/NASA.)

Saturnil on märgatud Maaga sarnaseid aurorasid. Kuid need uusimad leiud näitavad, et eksoplaneetide aurud pole tõenäoliselt moodustatud päikesetuulega liikuvatest laetud osakestest. Selle asemel käituvad Nicholsi uuritud hämaratel, eriti lahedatel kääbustähtedel ja pruunide kääbustena tuntud ebaõnnestunud tähtedel pigem Jupiteri põhja- ja lõunatuled.

Neid raadioemissioone uurides saavad teadlased rohkem ülevaadet planeedi magnetvälja tugevusest, sellest, kuidas see oma algtähega suhtleb, kas sellel on kuusid ja isegi päeva pikkus.



Uut uuringut kirjeldatakse üksikasjalikult ajakirja The Astrophysical Journal hiljutises numbris.

Jälgige Miriam Kramerit Twitteris @mirikramer või guesswhozoo.com @Spacedotcom . Meil on ka Facebook & Google+ .