Hukule määratud Antaresi rakett, mida toetavad renoveeritud Nõukogude mootorid

Rakett Orbital Sciences Corporation Antares koos kosmoselaevaga Cygnus kannab katastroofilisi kõrvalekaldeid hetkedel pärast Kesk-Atlandi piirkondliku kosmosesadama Pad 0A käivitamist teisipäeval, 28. oktoobril 2014 NASA-s

Rakett Orbital Sciences Corporation Antares koos kosmoselaevaga Cygnus kannab katastroofilisi kõrvalekaldeid hetkedel pärast Kesk-Atlandi piirkondliku kosmoseaparaadi Pad 0A starti, teisipäeval, 28. oktoobril 2014 NASA Wallopsi lennuüksuses Virginias. (Pildikrediit: NASA/Joel Kowsky)





Ameerika erarakett, mis plahvatas vahetult pärast õhkutõusmist teisipäeva õhtul (28. oktoobril), oli osaliselt mootoriga, mis oli ehitatud selleks, et viia kosmonaudid Kuule 1960ndatel.

Orbital Sciences Corp.-i kaheastmeline rakett Antares kukkus tulise hunnikuna alla vaid mõni sekund pärast seda, kui ta teisipäeval NASAst Wallopsi lennuväljalt Virginias lendas, lõpetades vaid mõne sekundi pärast selle algust rahvusvahelisele kosmosejaama.

Antarese esimeses etapis kasutatakse kahte AJ26 mootorit, mis on Nõukogude Liidu poolt kosmosevõistluse kõrghetkel halva saatusega N-1 kuuraketi jaoks ehitatud NK-33 renoveeritud variandid. Kuigi praegu on ebaselge, kas AJ26 mängis teisipäevases äparduses mingit rolli või mitte, on mootorite vanus ja päritolu juba tekitanud arutelu ja ka natuke kriitikat. [ Orbitaalteaduste raketiplahvatus piltidel Antares ]



AJ26 mootor pannakse NASA katsestendile

AJ26 mootor pannakse NASA Stennise kosmosekeskuse katsestendile.(Pildikrediit: NASA)

Kuidas orbitaalteadused



Kuidas Orbital Sciencesi rakett Antares ja kosmoselaev Cygnus kosmosejaama teenindavad. Vaadake, kuidas Orbitali kosmoseaparaat Cygnus ja rakett Antares selles infograafikus töötab .(Pildikrediit: Karl Tate, guesswhozoo.com infograafikakunstnik)

Osa kriitikast on juba ammu enne selle nädala õnnetust. Näiteks 2012. aastal ütles SpaceXi asutaja ja tegevjuht Elon Musk, et Antares kõlab ausalt nagu nalja löögijoon.

'See kasutab Vene raketimootoreid, mis on valmistatud 60ndatel,' Musk rääkis ajakirjale Wired toona. 'Ma ei mõtle, et nende disain on pärit 60ndatest - ma mõtlen, et need algavad mootoritega, mis on sõna otseses mõttes valmistatud 60ndatel ja nagu kusagil Siberis pakitud.'



SpaceX ja Orbital Sciences on konkurendid; mõlemal ettevõttel on miljardi dollari suurused lepingud robotkaubaülesannete lendamiseks NASA kosmosejaama. Praeguseks on SpaceX oma Dragon -kapsli ja Falcon 9 raketi abil edukalt lõpetanud neli tarnet. Orbital oli enne teisipäevast ebaõnnestumist teinud kaks sellist missiooni koos Antarese ja selle kosmoselaevaga Cygnus.

Massiivne N-1 kuurakett-Nõukogude Liidu katse vastata NASA tohutule võimendile Saturn V-tõusis maha neli korda, esimene start toimus 1969. aastal ja viimane 1972. aastal. Kõik stardid lõppesid ebaõnnestumisega ja N- 1970. aastate keskel tühistati 1 programm. Kuid riigi varudesse jäi kümneid NK-33 mootoreid.

Californias asuv ettevõte Aerojet (nüüd Aerojet-Rocketdyne) ostis hiljem mõned neist mootoritest, seejärel moderniseeris, renoveeris ja nimetas need ümber Ameerika raketites lendamiseks.

NK-33/AJ26 kaebus on selge, ütles Orbital Sciencesi asepresident Frank Culbertson, endine NASA astronaut.

'Sellise suurusega elektrijaamade kasutamise osas pole maailmas väga palju muid võimalusi ja kahjuks kindlasti mitte selles riigis,' ütles Culbertson teisipäeva õhtul pärast Antarese avarii toimunud pressikonverentsil.

Ta lisas, et AJ26 mootorid on vastupidavad ja vastupidavad ning neid testiti enne lendu põhjalikult nii NASA Stennise kosmosekeskuses Mississippis kui ka pärast Antaresesse lisamist Wallopsis.

'Need mootorid viidi läbi tavapäraste testide - vastuvõtukatsete ja rõhutestide jms kaudu,' ütles Culbertson teisipäeval plahvatanud Antarese AJ26 -de kohta. 'Me ei näinud mingeid kõrvalekaldeid ega midagi, mis viitaks mootoriga seotud probleemidele.'

AJ26 mootor plahvatas aga mais Stennis toimunud katse ajal. Teisipäevast Antarese ebaõnnestumist uurivad insenerid vaatavad kahtlemata sellele äpardusele nüüd värskete silmadega tagasi.

Antares pole ainus Ameerika rakett, mis sisaldab Nõukogude või Vene tehnoloogiat. Näiteks United Launch Alliance'i võimendi Atlas 5, mis toob USA sõjaväele ja NASA-le palju kasulikku koormat, kasutab oma esimeses etapis Vene mootorit RD-180.

RD-180-d on palju uuema aastakäiguga kui vanad NK-33-d. Sellest hoolimata tekitab nende päritolu mõningaid poliitikakujundajaid, sõjaväeametnikke ja teisi mõjukaid inimesi ebamugavalt. Nende sõnul ei tohiks USA oluliste riikliku julgeoleku missioonide käivitamiseks sõltuda Venemaa tehnoloogiast.

Jälgige Mike Wallit Twitteris @michaeldwall ja Google+ . Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud guesswhozoo.com