Kepleri planeedi jahi kosmoseaparaat hädaabirežiimis

Kepleri kosmoseteleskoop: kunstnik

Kunstniku illustratsioon NASA Kepleri kosmoseteleskoobist, mis on avastanud rohkem kui 1000 eksoplaneeti pärast selle käivitamist 2009. aasta märtsis. (Pildikrediit: NASA Ames/JPL-Caltech/T Pyle)





NASA viljakas Kepleri planeedijahi kosmoselaev näib olevat hädas.

Kepleri käitlejad said neljapäeval (7. aprillil) tavapärase kontakti käigus teada, et kosmoseteleskoop - mis on alates 2009. aasta märtsis käivitamisest avastanud rohkem kui 1000 välismaalase planeeti - on nüüd hädaabirežiimis (EM).

„EM on madalaim töörežiim ja see nõuab palju kütust. EM -ist taastumine on praegu meeskonna prioriteet, 'ütles Kepleri missiooni juht Charlie Sobeck, NASA Amesi uurimiskeskusest Moffett Fieldis, Californias, kirjutas missiooni uuenduses Reedel (8. aprillil). 'Missioon on kuulutanud välja kosmoselaeva hädaolukorra, mis annab esmatähtsa juurdepääsu agentuuri Deep Space Network'i maapealsele sidele.'



Viimane regulaarne kontakt Kepleriga toimus 4. aprillil ning kosmoselaev oli sel ajal terve ja töötas korralikult, lisas Sobeck.

Probleemi diagnoosimiseks ja lahendamiseks võib kuluda veidi aega, sest Kepler tiirleb ümber Päikese, mitte Maa ümber ning seega on kommunikatsioonides märkimisväärne viivitus. Sobeck kirjutas, et hetkel kulub signaalil 131 minutit, et läbida peaaegu 75 miljonit miili (121 miljonit kilomeetrit) missiooni juhtimisest Keplerisse ja tagasi.

Kepler märkab võõraid planeete, märgates nende säravate heleduse langusi, mida nad põhjustavad, kui nad teleskoobi vaatenurgast oma peretähtede nägu ületavad. 600 miljoni dollari suurune missioon on olnud uskumatult edukas; Praeguseks on Kepler avastanud 1041 kinnitatud eksoplaneeti - enam kui pooled kõigist teadaolevatest võõrastest maailmadest - ning umbes 3600 täiendavat kandidaatplaneeti, millest enamus tõenäoliselt lõpuks kinnitatakse.



Kuid Kepler on varemgi hätta sattunud. 2013. aasta mais ebaõnnestus teine ​​selle neljast orientatsiooni hoidvast reaktsioonirattast, lõpetades kosmoselaeva algse planeedijahi.

Missiooni juhid leidsid peagi viisi, kuidas Kepleri positsiooni kosmoses stabiliseerida, kasutades ülejäänud kahte reaktsiooniratast ja päikesevalguse survet, ning kosmoselaev alustas uut missiooni nimega K2. K2 ajal on Kepler jätkanud eksoplaneetide otsimist, kuid uurib ka teisi kosmilisi objekte ja nähtusi, näiteks plahvatavaid tähti, mida tuntakse supernoovadena.

Jälgige Mike Wallit Twitteris @michaeldwall ja Google+ . Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud guesswhozoo.com .