Marsil võib lõunapooluse all olla kümneid järvi

Selle pildi helevalge piirkond, mille on jäädvustanud Euroopa

Selle pildi erkvalge piirkond, mille Euroopa kosmoselaev Mars Express 2012. aasta detsembris pildistas, näitab jäist korki, mis katab Marsi lõunapoolust, mis koosneb külmunud veest ja külmutatud süsinikdioksiidist. (Pildi krediit: ESA/DLR/FU Berlin/Bill Dunford)



Marsi lõunapooluse all võib olla palju rohkem vedelat vett, kui teadlased arvasid - või võib juhtuda, et seal toimub midagi, millest nad täielikult aru ei saa.



2018. aastal teatasid Euroopa Mars Expressi kosmoselaeva kogutud radariandmeid analüüsivad teadlased leidis tõendeid suure maa -aluse järve kohta Punase planeedi lõunapoolses piirkonnas. Teadlased teatasid, et järv on umbes 19 kilomeetrit lai ja asub umbes 1,6 km kuiva ja külma pinna all.

Sama põhiuuringute meeskond jätkas leidmist peagi, kasutades sama Mars Expressi instrumenti - Mars Advanced Radar for Underpface and Ionospheric Sounding või lühidalt MARSIS -, et uurida aluspinda laias piirkonnas näiva järve ümbruses. See töö andis tõendeid veel kolme maa -aluse järve kohta, millest igaüks oli umbes 10 km lai teatas eelmisel aastal tehtud uuringus .



Seotud: Elu otsimine Marsilt (foto ajaskaala)

Nüüd on teine ​​meeskond andmetesse väga sügavalt sukeldunud. Arizona osariigi ülikooli doktorant Aditya Khuller ja MARSISe kaasuurija Jeffrey Plaut, NASA reaktiivmootorite laboratooriumist (JPL) Lõuna-Californias, analüüsisid 44 000 vaatlust MARSIS, mis on tehtud Marsi lõunapolaarse piirkonna kohta 15 aasta jooksul. (MARSISe ehitasid Itaalia kosmoseagentuur ja JPL.)

Duo leidis laias horisontaalses ja vertikaalses kauguses kümneid radaripeegeldusi, mis on sarnased neljale, mida on tõlgendatud maetud järvedena. Kuid paljusid uusi signaale märgati suhteliselt pinna lähedal, kohtades, mis tundusid vedela vee toetamiseks liiga külmad - isegi Marsi maa -aluses hüpoteesis sisalduv õline värk.



'Me pole kindlad, kas need signaalid on vedel vesi või mitte, kuid need tunduvad olevat palju laiemad kui algne paber,' ütles Plaut öeldi avalduses . 'Marsi lõunapooluse all on tavaline vesi või need signaalid näitavad midagi muud.'

On ebaselge, mis võib hoida nii palju suhteliselt madalaid järvi - kui uued signaalid tõepoolest viitavad järvedele - külmal Marsil. Vulkaanilisus on üks võimalus, mille teadlased on tõstatanud, ütles Khuller, kes viis uue uuringu läbi JPL -is praktikal olles.

Värvilised täpid tähistavad saite, kus ESA Mars Expressi orbiit on Marsi lõunapoolse korgi juures märganud eredaid radaripeegeldusi. Selliseid peegeldusi on varem tõlgendatud kui maa -alust vedelat vett, kuid nende levimus ja pinna lähedus viitavad sellele, et need võivad olla midagi muud.



Värvilised täpid tähistavad saite, kus ESA Mars Expressi orbiit on Marsi lõunapoolse korgi juures märganud eredaid radaripeegeldusi. Selliseid peegeldusi on varem tõlgendatud kui maa -alust vedelat vett, kuid nende levimus ja pinna lähedus viitavad sellele, et need võivad olla midagi muud.(Pildikrediit: ESA / NASA / JPL-Caltech)

'Kuid me ei ole tegelikult näinud tugevaid tõendeid hiljutise lõunapooluse vulkaanilisuse kohta, mistõttu tundub ebatõenäoline, et vulkaaniline tegevus võimaldaks maa -aluse vedela vee olemasolu kogu selles piirkonnas,' ütles Khuller samas avalduses.

Khuller ega Plaut ei oska seletada, mida uued MARSISe peegeldused täpselt tähendavad. Kuid nad loodavad oma tulemusi, mis avaldati veebis eelmisel nädalal ajakirjas Geofüüsikalised uurimiskirjad , ei jää kauaks salapäraseks.

'Meie kaardistamine viib meid mõne sammu lähemale, et mõista nii nende mõistatusliku radaripeegelduse ulatust kui ka põhjust,' ütles Plaut.

Teose autor on Mike Wall Seal väljas '(Grand Central Publishing, 2018; illustreerinud Karl Tate), raamat tulnukate elu otsimisest. Jälgige teda Twitteris @michaeldwall. Jälgi meid Twitteris @Spacedotcom või Facebookis.