Tutvuge Calypsoga, hulljulge missioonikontseptsiooniga Veenuse pinna uurimiseks

Arvutisimuleeritud vaade Veenuse põhjapoolkerale.

Arvutisimuleeritud vaade Veenuse põhjapoolkerale. (Pildikrediit: NASA/JPL)





Kõigist päikesesüsteemi kivistest sisemaailmadest Veenus on kõige keerulisem uurida.

Kui pinnatemperatuur jõuab hämmastava 867 kraadi Fahrenheiti (464 kraadi Celsiuse järgi), isegi kõige paadunud maandujad ei suuda kaua elada. Kuid uus idee, mida nimetatakse Calypso Venus Scoutiks, nõuab julget uut missiooni: teaduslik sond, mis ripub 32 miili pilve all oleva õhupalli all.

Tere tulemast põrgu

Kuna Veenus on vaid veidi väiksem kui meie oma planeet, on see võtnud omaks „Maa kaksiku” hüüdnime. Aga kui Veenus on tõesti Maa kaksik, siis on see kuri tüüp. Vaatamata nende sarnastele suurustele on kaks maailma ei saaks olla rohkem erinevad . Kui Maa säilitab õrna kliima, kus korralik õhkkond hoiab kaane laialdastel vedelatel ookeanidel, on Veenus õudusunenägu.



Seotud: Veenus, mida kunagi arvati Maa kaksikuna, on kasvuhoone (ja ahvatlev siht elu otsimisel)

Tema atmosfääri on peaaegu täielikult süsinikdioksiid ja saavutab rõhu 92 korda rohkem kui Maa merepinnal. Mürgine atmosfäär on nii paks, et planeedi pinnatemperatuur on sisemise päikesesüsteemi kuumim - isegi Merkuurist soojem, hoolimata sellest, et ta asub meie päikesest 50% kaugemal.

Kõigist Veenuse missioonidest üritasid Venera programmiga maanduda ainult nõukogude võimud. Äärmuslikes oludes julmalt mõjunud, enamik neist maanduritest ebaõnnestus, kuid mõned suutsid piisavalt kaua ellu jääda, et enne alistumist paar kiiret säritust tagasi saata.



Ükski maandur pole jõudnud Veenuse pinnale pärast Venera 14. aastal 1982. Praeguseks on meie ainsad andmed pinna kohta pärit nendest vähestest Nõukogude sondidest ja aeg -ajalt orbiidilt. Kuigi Veenus võib olla meie kaksik, teame sellest liiga vähe.

Veenuse tuuled

Isegi peaaegu 40 aastat pärast viimast Venera missiooni pole meil tehnoloogiat, et ehitada usaldusväärne ja pikaajaline sond, mis uuriks Veenuse maastikku nagu Marsil. Veelgi enam, kogu huvi Marsi uurimise, sealhulgas võimalike inimeste külastuste vastu, ei taha keegi tegelikult kulutada raha endiselt riskantse Veenuse ettevõtmise jaoks vajalike tehnoloogiate väljatöötamisele.

Kuid selleks võib olla ka teine ​​viis ja seda nimetatakse ka Calypso Venus Scout, nagu kirjeldatud hiljuti valges raamatus, mis postitati trükieelsele saidile arXiv.org . Calypso ei ole praegu NASA kaalumisel; paberi autor kirjutas sellest, et anda kümnendikuuringule, valitsuse planeediteaduste pikaajalisele planeerimisprotsessile, laiem ülevaade praegustest valikutest.



Missioon püüab tasakaalustada Veenuse kahte väljakutset: Veenuse pind on lihtsalt liiga kuum, kuid orbiidimissioone, mis üritavad pinda uurida, takistavad kilomeetrite ja paksuste häguste pilvekihtide tõttu, muutes täpsed mõõtmised uskumatult keeruliseks.

Nii et Calypso läheks vahepeale.

Umbes 20 miili kõrgusel eemalduvad Veenuse paksud pilved. Kui saate sondi alla selle taseme, peaks teil olema maapinnast selge ja takistusteta vaade. Ja kuigi sellel kõrgusel on endiselt naeruväärselt palav, pole see peaaegu nii kuum kui pind: suhteliselt palsamine 260 F (130 C).

Calypso saabumisel Veenusele oli massiivne õhupall leviks atmosfääris, otse pilvekihtide ülaosas, hoides stabiilselt umbes 30 miili (50 km) kõrgusel. Sellel kõrgusel ei nõua temperatuur ja rõhk uut geniaalset tehnoloogiat ning päikesepaneelid võivad andurile piisavalt energiat anda.

Sellest õhupallist liigub laskumismoodul alla, mida hoiab ballooni küljes 10–20 miili (15–30 km) pikkune kinnitus. Laskumismoodul torkis pilvede alla ja tegi mõned pildid, uurides maastikku, kui kõrgetel tuultel õhupalli ümber puhutakse. Siis, kui laskumismooduli sisetemperatuur on käsitsemiseks liiga kuum, kerib moodul pilvede kohale tagasi, edastades andmed tagasi Maale, samal ajal kui moodul jahtub veel üheks ringiks.

Seda parem sind näha

Üles- ja allapoole liikudes skaneeris sond aeglaselt Veenuse pinda nähtavatel ja infrapuna lainepikkustel kuni mõne tolli või sentimeetri potentsiaalse eraldusvõimeni. Calypso üks võimsamaid aspekte on see, et see ei piirdu ainult ühe maandumiskoha uurimisega, vaid suudab uurida laiaulatusi Veenuse maastik .

Veenuse mõistmine on meie planeedi tundmaõppimisel ülioluline. Miljardeid aastaid tagasi oli Veenus tõesti Maa kaksik, vedelate veeookeanide ja mõnusa atmosfääriga. Kuid põgenenud kasvuhooneüritus Veenusel aurustas ookeanid, lasi süsinikdioksiidil kontrollimatult atmosfääri voolata ja jättis koha varemeteks. Veenus muutus nii kuivaks, et plaattektoonika suleti täielikult, lukustades selle pinna vähemalt sadade miljonite aastate jooksul.

Veenus on nii ajakapsel, mis annab pilguheit sellele, milline oli Maa-suurune planeet juba ammu, kui ka hoiatav lugu . Uurides rohkem Veenust ja julgeid missioone nagu Calypso, saame paremini teada, milline võib olla meie enda saatus.

Paul M. Sutter on SUNY Stony Brooki ja Flatironi Instituudi astrofüüsik, saate „Küsi kosmonautilt ja kosmoseraadio“ saatejuht ning raamatu „Sinu koht universumis“ autor. Sutter andis selle artikli guesswhozoo.com-i ekspertide häältele: Op-Ed & Insights.

Järgne meile Twitteris @Spacedotcom ja Facebookis.