NASA lükkab James Webbi kosmoseteleskoobi uuesti käivitamise edasi - seekord kuni 2021

NASA on viivitanud oma tohutu, oodatud James Webbi kosmoseteleskoobi käivitamisega veel 10 kuud.





Agentuuri ikoonilise Hubble'i kosmoseteleskoobi järeltulija Webbi tagasitõmbamine lükati tagasi maist 2020 kuni märtsini 2021, teatasid NASA ametnikud täna (27. juunil). Projekti arenduskulud on tõusnud 8 miljardilt dollarilt 8,8 miljardi dollarini ja kogu elutsükli hinnasilt on nüüd 9,66 miljardit dollarit.

Ümberpaigutamine on viimane Webi hilinemiste seeriast, mille NASA lootis algselt juba 2007. aastal lahti saada. [ Fotoekskursioon: NASA James Webbi kosmoseteleskoobi ehitamine ]

'Enne kosmosesse minekut peame selle siin kohapeal leidma,' ütles NASA teadusmissiooni direktoraadi administraator Thomas Zurbuchen täna pressikonverentsil. 'Ja ma tahan lihtsalt uuesti rõhutada: Webb on ootamist väärt.'



NASA optiline element

NASA James Webbi kosmoseteleskoobi optiline element eemaldatakse märtsis Northrup Grummani puhtas ruumis asuvast konteinerist. Kosmoseaparaadi element, kaasa arvatud kokkupandud päikesekaitse, on enne akustilist katsetamist vasakul.(Pildi krediit: Northrop Grumman)

Kivine tee keerulise observatooriumi jaoks

Webb on mitmeotstarbeline vaatluskeskus, mis võimaldab astronoomidel uurida mõningaid universumi esimesi tähti ja galaktikaid, otsida võimalikke elumärke lähedal asuvate võõraste planeetide atmosfääris ja teha palju muud kõrgetasemelist tööd. Selle peegel on 21,5 jalga (6,5 meetrit) lai, võrreldes Hubble'i 7,8 jalaga (2,4 m).



'Webb on NASA Hubble'i kosmoseteleskoobist kaugemale jääva uurimistöö jaoks ülioluline,' ütles NASA administraator Jim Bridenstine öeldi avalduses . 'See teeb hämmastavaid asju - asju, mida me pole kunagi varem suutnud teha - kui me vaatame teistesse galaktikatesse ja näeme valgust juba algusest peale.'

Webb on optimeeritud taevast infrapunavalguses nägema ja seetõttu tuleb selle instrumente hoida üsna jahedas. Nii et teleskoopil on tenniseväljaku suurune hiiglaslik päikesekaitse, mis avaneb pärast Webb'i lõppsihtkohta jõudmist - gravitatsiooniliselt stabiilset kohta umbes 930 000 miili (1,5 miljonit kilomeetrit) Maast.

Tee selle sihtkohani on siiani olnud üsna konarlik. Webb on väga keeruline vaatluskeskus, mida on peatöövõtjal Northrop Grummanil raske üles ehitada ja katsetada, nagu kinnitavad korduvad viivitused.



Kuni suhteliselt hiljuti oli NASA sihiks 2018. aasta oktoobri käivitamine. Eelmise aasta septembris teatas NASA aga, et kosmoselaevade integreerimisega seotud probleemid lükkasid stardi kuni 2019. aasta kevadeni. Seejärel lükkas agentuur möödunud aasta märtsis kavandatud mahavõtmiskuupäeva tagasi, maini 2020 . Vebi keerukate süsteemide testimiseks ja tagasilöökide, näiteks väikeste pisarate tekkimiseks päikesekaitses, oli vaja rohkem aega, ütlesid toona NASA ametnikud.

Agentuur moodustas märtsis ka sõltumatu kontrollnõukogu (IRB), mis jälgib vaatluskeskuse edusamme ja töötab välja soovitusi. IRB esitas oma aruande NASA -le 31. mail ja agentuur lõpetas oma vastuse sellele aruandele eile (26. juunil). (Saate lugeda nii aruannet kui ka NASA vastust siin .)

IRB tuvastas 29-kuulise viivituse (sihtotstarbelisest käivitamiskuupäevast 2018. aasta oktoobrist kuni 2021. aasta märtsini) viiele tegurile: inimlik eksimus, sisseehitatud probleemid, liigne optimism, süsteemide keerukus ja kogemuste puudumine võtmevaldkondades, nagu näiteks päikesevarju arendamine.

IRB esimees Tom Young tõi tänasel pressikonverentsil välja mõned kõige olulisemad inimlikud vead. Tehnikud kasutasid tõukeklappide puhastamiseks vale lahustit; kasutas ebaõiget juhtmestikku, mis põhjustas anduritele ülemäärase pinge; ja valesti paigaldatud päikesekaitsekatte kinnitusdetailid enne võtmekatset, ütles ta.

'Kõik lihtsad parandused, mida ei rakendatud, põhjustasid umbes 1,5-aastase ajakava hilinemise, mille maksumus oli umbes 600 miljonit dollarit,' ütles Young, NASA Goddardi kosmoselennukeskuse endine direktor Greenbeltis, Marylandis, ja endine president ja juht lennundusfirma Martin Marietta (mis ühines Lockheed Corporationiga 1995. aastal, moodustades Lockheed Martin) operatiivametnik.

Läheb edasi

Agentuuri ametnikud ütlesid, et IRB aruanne oli NASA viimase Webi plaani võtmeks. Tõepoolest, läbivaatamiskomisjon tegi vaatluskeskuse arendamiseks 32 eraldi soovitust, millest 30 on NASA täielikult nõus, ütles Zurbuchen. (Agentuur kaalub endiselt kahte ülejäänud, lisas ta.)

Oluline on see, et IRB ei soovitanud teleskoobi pistikut tõmmata.

'Arvestades kõiki tegureid, mida ma arutasin, arvab IRB, et JWST peaks veenva teaduse ja JWST riikliku tähtsuse tõttu jätkama,' ütles Young.

Missiooni arendamise maksumus 8 miljardilt dollarilt 8,8 miljardile dollarile võib selle nägemuse siiski keerulisemaks muuta. Eelmine number oli Kongressi kehtestatud ülempiir, mis tähendab, et Webb vajab jätkamiseks Capitol Hillilt veel üht väljakirjutamist.

'Me esitame sel nädalal oma lõpliku rikkumisaruande kongressile,' ütles NASA assistent Steve Jurczyk tänasel pressikonverentsil. 'Ja siis on tõsi, et kongress peab Webbile järgmise assigneeringute tsükli jooksul uuesti loa andma.'

Jälgige Mike Wallit Twitteris @michaeldwall ja Google+ . Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud guesswhozoo.com .