Meie galaktiline käsi võib ulatuda kauem, kui me arvasime

Linnutee galaktika ruudustiku kaart

Kunstniku mulje Linnuteest väljastpoolt vaadatuna. Uued uuringud näitavad, et Orion Spur ehk Arm on peaaegu kaks korda pikem kui teadlased varem arvasid. (Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech/ESO/R. Hurt)



Päikese galaktiline naabruskond muutus just natuke olulisemaks. Uued uuringud näitavad, et Linnutee päikese haru võib olla mitu korda pikem kui varem mõõdetud, mis muudaks selle galaktika struktuuris oluliseks konkurendiks.



Spiraalgalaktikad, nagu Linnutee, sisaldavad mitmeid massiivseid struktuure, mida nimetatakse relvadeks ja mis lõdvestuvad galaktika keskpunktist. Päikese naabruskonda nimetatakse Orioni käsivarteks, kuigi teadlased viitavad sellele sageli kui kohalikule käele. Vaatamata oma nimele klassifitseeritakse see kannuseks - tolmu ja gaasi kogum, mis asub massiivsemate käte vahel.

'Meie uuring näitab, et kohalik relv pole ainult Linnutee väike kannus. Sisaldab silmapaistvat peamist kätt, mis ulatub peaaegu Perseuse käsivarreni, ja pika hooga, mis hargneb kohaliku ja amburi relva vahel, 'ütles astronoom Ye Xu Hiina Teaduste Akadeemiast e -posti teel. Xu juhtis meeskonda, kes tuvastas Orion Armis kaheksa uut funktsiooni ja otsustas, et see on palju pikem, kui teadlased on varem hinnanud, ütles Xu. [Meie Linnutee galaktika: reisija juhend (infograafik)]



Xu sõnul on kohaliku käe omadused 'võrreldavad galaktika peamiste spiraalharude, nagu Ambur ja Perseus, omadustega.'

Kaardistamine seestpoolt

Spiraalgalaktikad on õrnalt sirutuvate käte ja pideva tähtede moodustumisega ühed ilusamad tähtedekogud universumis. Kuid kaugemate galaktikate omadusi on palju lihtsam arvutada kui meie enda Linnutee omadusi mõista.

'Linnutee struktuuri määramine on astronoomide jaoks olnud pikaajaline probleem, sest me oleme selle sees,' ütles Xu. 'Kuigi astronoomid nõustuvad, et meie galaktikal on spiraalne struktuur, on lahkarvamusi selle kohta, kui palju relvi sellel on ja nende konkreetses asukohas.'



Mark Reid, Massachusettsi osariigis Cambridge'is asuva Harvard-Smithsoniani astrofüüsika keskuse teadur, kes uuringus ei osalenud, võrdleb Linnuteed huvitava kujundusega õhtusöögiplaadiga. Kuigi mustrit on ülalt lihtne märgata, võib plaadi servas olemise korral olla raske seda tõlgendada.

'Kõik konstruktsioonid on projitseeritud üksteise peale ja ilma nende struktuuride täpsete kaugusteta on disaini võimatu järeldada,' ütles Reid e -posti teel guesswhozoo.com -ile.

Et mõõta, kui kaugel käe osad päikesest asetsevad, otsivad teadlased tähtede moodustamise piirkondadest märguandesignaale. Kui gaas siseneb galaktilistesse kätesse, pigistavad gravitatsioonijõud gaasi, et saada vastsündinud tähti. Teistes galaktikates jälgivad tähtede sünni tagajärjel tekkinud sinakasvalgust.



Linnuteel on tähte moodustavaid piirkondi keerulisem kaardistada. Uue uurimistöö osana tuvastasid teadlased raadioemissiooni heledad laigud, mida tuntakse kui masereid, kelle valguseuurijate nihet saab mõõta, et tuvastada nende liikumine ja kaugus Maast. Maserid võivad koosneda gaasipilvedest, mis sisaldavad jälgi molekulides nagu vesi ja metüülalkohol.

Reid võrdles meistrite poolt toodetud mikrolaine kiirgust käeshoitavast laserist voolava punase valguse laikudega.

'Kõik, mida nad vajavad, on energiaallikas-analoogne laserpointeri akuga-ja pikad teepikkused heitkoguste võimendamiseks,' ütles Reid. 'Tähti moodustavates piirkondades annavad energiat massiivsemad ja väga noored tähed.'

Riikliku raadioastronoomia vaatluskeskuse kasutamine Väga pikk baasjoon (VLBA) , kümnest teleskoobist koosnev komplekt, mis töötas New Mexico osariigis Socorros, teadlased tuvastasid ja mõõtsid Orion Armis kaheksa uut meistrit, seades selle uueks pikkuseks umbes 25 000 valgusaasta. (Valgusaasta on kaugus, mille valgus läbib aastas.) Kuigi käe mõõtmed on erinevad, määras Xu meeskond 2013. aastal kauguseks veidi üle 16 000 valgusaasta.

'See kohaliku käe iseloomustus muudab Linnutee kuvandit,' ütles Xu.

Uus uuring, mis oli avaldatud ajakirjas Science Advances septembril, näitab Linnuteed keerukamana, kui teadlased on varem hinnanud. Tavaliselt klassifitseeritakse galaktika suurejoonelise spiraalina, mis Reidi sõnul on sageli väga sümmeetriline ja sageli uhkeldab ainult kahe käega.

'Linnuteel, kuigi see on tõenäoliselt' ilus galaktika ', on märkimisväärseid ebakorrapärasusi,' ütles Reid. 'Meie tähelepanekute põhjal on selge, et seal on neli peamist spiraalharu ja mõned mittesümmeetrilised struktuurid, nagu kohalik haru.'

Vaja on täiendavaid uuringuid, et teha kindlaks, kui ebakorrapärane võib Linnutee olla: 'Ilma Linnutee täieliku kaardita pole siiski selge, kui sümmeetrilised need neli haru on,' ütles Reid.

Sellistel instrumentidel nagu VLBA, mis asuvad põhjapoolkeral, on Linnutee uurimise võimalused piiratud. Reidi sõnul suudavad nad kaardistada vaid natuke rohkem kui poolt galaktikast.

'Vajame rohkem vaatlusi, eriti lõunapoolkeralt, et saaksime kaardistada kogu Linnutee,' ütles Reid.

Jälgi Nola Taylor Reddit Twitteris @NolaTRedd või Google+ . Jälgi meid aadressil @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud guesswhozoo.com .