Robotgaasiteenindajad võivad vanu satelliite takistada

Kunstnik

Kunstniku ettekujutus sellest, kuidas SISi mobiilne kosmosebensiinijaam tankib orbiidil olevaid kliendisatelliite. (Pildikrediit: MacDONALD, DETTWILER AND ASSOCIATES LTD.)





NEW YORK - Maa ümber tiirlevad vananevad või katkised satelliidid võivad ühel päeval saada teise elu kahelt erinevalt ettevõttelt, kes loodavad ehitada uusi kosmoseaparaate, mis on mõeldud gaasisaatjate robotite ja kosmose mehaanikute teenindamiseks.

Kanada ettevõte MacDonald, Dettwiler and Associates Ltd. (MDA) kavandab kosmoselaeva, mis toimib sisuliselt lendava bensiinijaamana kütusetühjade satelliitide jaoks. Eraldi on Vivisat, mis on raketitootja Alliant Techsystems (ATK) ja kosmosetööstusettevõtte U.S. Space ühisettevõte, välja pakkunud sõiduki, mis on võimeline orbiidil satelliidi teenindama.

Mõlemal kosmoselaeval on potentsiaal päästa või pikendada orbiidil olevate satelliitide eluiga, mis võib olla tööstusele mängumuutev tehnoloogia, ütlesid ametnikud.



Traditsiooniliselt on satelliite piiranud see, kui palju kütust nad pardale mahutavad. Kui satelliidid jõuavad oma elu lõpuni ja nende tankid on tühjad, segavad surnud ja kasutusest kõrvaldatud kosmoselaevad madala Maa orbiiti. Mõned kujutavad endast ka teiste satelliitidega kokkupõrke ohtu langeb kontrollimatult Maale , nagu septembri lõpus Vaiksesse ookeani sukeldunud NASA kliimasatelliit UARS.

'Kosmosetaristu on uskumatult habras asi,' ütles MDA kosmoseinfrastruktuuriteenuste president Steve Oldham kolmapäeval (11. oktoober) 2011. aasta satelliit- ja sisu edastamise konverentsil ja näitusel osalejatele. „Me loodame täielikult sellele võrgule, kuid kummalisel kombel me seda ei teeninda, erinevalt teistest võrkudest, mida me kasutame. Teevõrgud, kanalisatsioonivõrgud - kõik need võrgud, mida me teenindame. ” [ Fotod: kosmoseprügi fotod ja puhastuskontseptsioonid ]

Rohkem kui kosmosebensiinijaam



MDA tankimislaev, mida nimetatakse kosmoseinfrastruktuuri teeninduseks (SIS), on mõeldud ka enamaks kui lihtsalt bensiinijaamaks. Lisaks satelliitide laadimisele rohkem kütust varustatakse SIS sõiduk ka robotkäe ja tööriistakomplektiga. See võimaldab kosmoselaeval olemasolevaid satelliite kontrollida, ümber paigutada, pukseerida ja teha väiksemaid parandusi.

Selle aasta alguses teatas MDA, et sõlmis lepingu oma esimese kliendiga. Luksemburgis ja Washingtonis asuv sidesatelliitide ettevõte Intelsat on nõustunud aja jooksul maksma 280 miljonit dollarit SIS-i sõiduki eest, et see tankiks oma laevastiku teatud satelliite. [ Video: kuidas tankimise satelliit töötab ]

'Ma arvan, et küsimus, miks me tahame seda teha, on üsna ilmne,' ütles Intelsati õigus- ja valitsusküsimuste asepresident Richard DalBello. „Me tahame, et saaksime oma varasid puudutada, ja tahame neid näha. Orbiidil on suur hulk satelliite, mis on täiesti head ja ideaalselt toimivad satelliidid. Tankimisvõime on väga võimas tehnoloogia. '



Kuid MDA pole ainus ettevõte, kes soovib orbiidil olevaid satelliite teenindada.

Vivisati niinimetatud missiooni pikendussõiduk (MEV) on kavandatud ka satelliitidele dokkimiseks, kuid kütuse ülekandmise asemel tagavad MEV enda tõukejõud tõukejõu ja hoiaku kontrolli, ütles Vivisati tegevjuht Bryan McGuirk.

'Leidsime, et enamik missioone on tegelikult pensionil ja kõik alamsüsteemid töötavad,' ütles McGuirk. 'Leidsime valmis turu sellele, millega me siin töötame.'

Orbiidil teenindamise väärtus

Vivisati disain põhineb lihtsusel, mis peaks aitama neil kulusid madalal hoida, ütles McGuirk guesswhozoo.com -ile.

'Me tahame midagi, mis riski maandab,' selgitas ta. 'Meie jaoks saavutab MEV selle, kuna puudub elektriühendus ja kütusevahetus.'

Kuna MEV saab satelliitidele dokkida ja kasutada oma tõukejõusüsteemi, saab sõiduk päästa ka täiskütusel töötavaid satelliite, mis võivad olla valel orbiidil, ja tõsta need õigesse asendisse. Või võib MEV viia satelliidi teise sihtkohta, et seda uuel eesmärgil kasutada, ütles McGuirk.

Ametnike sõnul aitab orbiidil olevate satelliitide tankimine ja teenindamine vähendada ka orbitaalprügi hulka ja kadunud satelliitide arvu.

'Meie arvates on kosmoseteadlikkuse jaoks tohutu turg,' ütles DalBello. 'Usume, et satelliitide prahikeskkonnas lendamise täpsus on tohutult vajalik.'

Satelliitide puhul, mis on vananenud ja mida ei tasu säästa lisakütusega, võivad MDA ja Vivisati sõidukid neid suurendada surnuaia orbiidil. See kõrgem orbiit viib nad operatiivse kosmoselaeva teelt kõrvale, mis vähendab kokkupõrkeohtu. Alternatiivina võivad tankimissõidukid surnud satelliidid madalamale kohale pukseerida, et need Maa atmosfääri tagasi sisenedes kukkuda ja laguneda.

'See juhtub,' ütles DalBello. 'See pole ulme. See on praegu meie käsutuses. '

Saate jälgida guesswhozoo.com personali kirjanikku Denise Chow Twitteris @denisechow . Jälgige guesswhozoo.com -i, et saada viimaseid kosmoseteaduse ja uurimise uudiseid Twitteris @Spacedotcom ja edasi Facebook .