Proovide võtmine Enceladus: kas Maa on valmis Saturni Kuu sulgude jaoks?

Enceladuse pildi plumes

Saturni kuu Enceladuse suled, nagu nägi NASA Cassini sond 2009. aastal. (Pildikrediit: NASA/JPL/SPACE SCIENCE INSTITUTE)





Paljud astrobioloogid näevad vaeva, et tuua tagasi proovid Saturni ookeanipoolsest kuust Enceladusest, kuid teised ütlevad, et võib-olla on kõige parem olla pisut kannatlik.

2005. aastal avastas selle NASA kosmoselaev Cassini geisrid plahvatasid Enceladuse lõunapoolsest piirkonnast , saadab materjali jääga kaetud Kuu maa-alusest ookeanist kaugele kosmosesse. On ahvatlev haarata proove Enceladuse sulestikust ja saata need Maa laboritesse analüüsimiseks niipea kui võimalik, kuid aeglasem ja metoodilisem plaan võib olla õige viis Kuu elu võõrustava potentsiaali hindamiseks, ütleb üks silmapaistev kosmoseteadlane.

'Kes kinnitab proovide tagasisaatmise missiooni, kui me pole kindlad, et sulgudes olev asi tasub maapealsesse laborisse tagasi tuua?' Brent Sherwood, NASA reaktiivmootorite laboratooriumist (JPL) Pasadenas, Californias, ütles juunis Chicagos toimunud astrobioloogia teaduskonverentsil. [Fotod: Enceladus, Saturni jäine kuu paljastatud]



'Need on otsustajate jaoks väga rasked otsused, kui pärast dollarimärke on palju nulle,' lisas Sherwood, kes juhib JPL -i kosmoseteaduslike missioonide kontseptsiooni, jäädvustamist, planeerimist ja projekteerimist.

Samm sammu haaval

Enceladusel on jäise kooriku all lai ookean, mis toidab lõunapooluse lähedalt esile kerkivaid veejugasid. Vaadake sellest guesswhozoo.com infograafikust, kuidas Enceladus töötab ja kuidas selle vesigeisrid purskavad.

Enceladusel on jäise kooriku all lai ookean, mis toidab lõunapooluse lähedalt esile kerkivaid veejugasid. Vaadake sellest guesswhozoo.com infograafikust, kuidas Enceladus töötab ja kuidas selle vesigeisrid purskavad .(Pildikrediit: Karl Tate, infograafikakunstnik)



Uurijad ütlevad, et 500 kilomeetri laiune (310 miili) Enceladus on üks päikesesüsteemi parimaid panuseid võõrmaalaste elu korraldamiseks. Satelliit sisaldab suures koguses maa -alust vedelat vett ja sellel on ka energiaallikas: Saturni gravitatsioonitõmbe tekitatud sisemine soojus.

Teised maailmad kogu Päikesesüsteemis - näiteks Jupiteri kuud Euroopa , Ganymede ja Callisto, samuti kääbusplaneet Ceres - on teadaolevalt või kahtlustatakse võõrustavat maa -alust ookeani. NASA on juba teinud intrigeeriva esimese pilgu paljudele nendest maailmadest, muu hulgas tänu missioonidele Voyager, Galileo, Cassini ja Dawn.

Järgmine samm on Sherwoodi sõnul nende maailmade ookeanide keemiline iseloomustamine nii otseselt kui ka kaudselt. Kui leitakse midagi huvitavat, tuleb see kinnitada. Sel hetkel võib jõuda üksmeelele, et proovi tagastamine on vajalik samm. (Proovide analüüsimine Maa hästi varustatud laborites on parim viis tulnukate elu märkide otsimiseks, väidavad paljud teadlased.)



Parim viis seda kõike teha on luua järkjärguline ookeanimaailmade uurimisprogramm, mis sarnaneb NASA poolt Marsi jaoks välja töötatud programmiga, väitis Sherwood.

„Selle väljavaate juurde on voolanud palju raha Mars on elamiskõlblik ,' ta ütles.

Proovide võtmine ploomidest

Enceladus on ookeanimaailmade seas eriline tänu sulgedele; kosmoseaparaadid saavad proovida Kuu maa -alust merd isegi ilma allapoole puutumata. (NASA Hubble'i kosmoseteleskoop märkas Euroopal mitu aastat tagasi sulgude märke, kuid neid nähtusi pole veel kinnitatud.)

Kuid Sherwood ütles, et enne proovide tagastamise missiooni alustamist on siiski eelistatav Enceladuse ploomide üksikasjalik analüüs kohapeal läbi viia. Kuigi Cassini on lennanud sulgudest läbi ja analüüsinud nende komponente, ei olnud kosmoselaev seda ülesannet silmas pidades kavandatud.

Maa kaitsmine võimaliku välismaalase saastumise eest oleks oluline probleem, lisas Sherwood.

'Peate näitama, et teil on planeedikaitsevahendeid, sest toote asju tagasi,' ütles ta.

Hoolimata aastakümnete pikkustest põhjalikest uuringutest ei ole Marsilt Maale tagasi toodud ühtegi proovi, kuigi NASA marsruuter Mars 2020 plaanib tulevikus materjali tagasi saata.

Sherwood ütles, et Enceladusesse proovide tagastamise missiooni saavutamine nõuab samm-sammult ettevalmistust. Arvestades hinnangulist 14-aastast edasi-tagasi reisi, mis selline missioon kestaks, rääkimata missioonide väljatöötamisele kuluvast ajast, nõuab proovide saamine Maale 2049. aastaks, et teadlased hakkaksid juba täna propageerima.

'Paljud teadlased ütlevad:' Ei, ma ei taha nii kaua oodata, sest ma ei kavatse nii kaua elada, 'ütles Sherwood. 'Kui te kunagi ei alusta, võtab see lõputult kaua aega.'

Iga kümne aasta järel vaatab USA riikliku teadusnõukogu kümnendikuuring tulevikku veel kümnendi, et seada esikohale uurimisvaldkonnad, vaatlused ja võimalikud missioonid. Järgmine kümnendikuuring avaldatakse 2021. aastal ja see mõjutab 2023. aastal tehtud otsuseid. Uuringut mõjutavad ajavahemikud 2018–2020 ning sellel on tähtaeg 2019. aasta septembris.

See annab teadlastele lühikese aja, et mõjutada järgmist avastamisaega.

'Me elame pöördelisel ajal,' ütles Sherwood. 'Sada aastat tagasi ei osanud keegi ette kujutada, et teeme sellist uurimistööd, mida teeme täna.'

Jälgi Nola Taylor Reddit Twitteris @NolaTRedd . Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud guesswhozoo.com .