Elu otsimine Marsilt (foto ajaskaala)

Hubble

NASA Hubble'i kosmoseteleskoop tegi selle Marsi kaadri 26. augustil 2003, kui Punane planeet oli Maast 34,7 miljoni miili kaugusel. Pilt on tehtud vaid 11 tundi enne seda, kui Marss meile 60 000 aasta jooksul kõige lähemale lähenes. (Pildikrediit: NASA / ESA)





Sissejuhatus

NASA, ESA, Hubble

NASA, ESA, Hubble'i pärandimeeskond (STScI/AURA), J. Bell (Cornelli ülikool) ja M. Wolff (kosmoseuuringute instituut, Boulder)

Kuna inimesed hakkasid esmakordselt mõtlema, kas väljaspool Maad on elu, siis üks esimesi kohti, mida me lootsime leida, oli Mars. Kuigi meie ootused on muutunud linnade ideest ja kõndimisest, rääkivatest marslastest, mõttele, et mikroobid võivad asuda sügaval Marsi pinna all, pole see lootus surnud.



1890ndad: Marsi kanalid

Marsi kanalid, nagu on kujutanud Percival Lowell.

Avalik omand

Nii ennekuulmatu kui see meile praegu ka ei tundu, oli 19. sajandi silmapaistev astronoom nimega Percival Lowell veendunud mitte ainult selles, et Marsil on elu, vaid ka selles, et see elu on arukas ning on ehitanud linnad ja keeruka kanalivõrgustiku. planeet. Teooria kohaselt oli Marss kunagi lopsakas, kuid nüüd kuivas, nii et marslased olid konstrueerinud kanalid, et suunata vesi planeedi polaarsetest jääkatetest allapoole, et toita oma tsivilisatsiooni. Kuigi Lowell populariseeris seda ideed, pakkus Itaalia astronoom Giovanni Schiaparelli esimesena välja Marsi kanalid 1870. aastatel.



1965: Esimesed fotod orbiidist - Mariner 4

Kosmoselaev Mariner 4

NASA

Esimesed fotod Marsist orbiidilt pärinesid NASA sondilt Mariner 4, mis lendas Punase planeedi poolt 1965. aastal. Sondi 21 fotot kuival tolmusel pinnal valmistasid pettumuse neile, kes loodavad jõgedele, ookeanidele või mis tahes elumärkidele.



1976: esimesed fotod maapinnalt - viiking

NASA

NASA

Üle kümne aasta hiljem suutsid esimesed Marsi maandujad planeedi pinnalt fotosid tagasi saata. NASA viikingiprogramm saatis Punase planeedi orbiidile kaks sondi, millest igaüks paiskas välja selle pinnale puudutatud maandurid. Esimene inimese loodud sõiduk, mis Marsi pinnaga kokku puutus, oli Viking 1, mis maandus 20. juulil 1976. Sellele järgnes 3. septembril Viking 2, mis maandus teises kohas.

1984: kahtlased meteoriidid - ALH84001

Meteoriidipõhine arutelu Marsi elu üle pole kaugeltki lõppenud

NASA

1984. aastal Antarktikas avastatud Marsi meteoriidil nimega ALH84001 leiti mineraal nimega magnetiit, mis Maal on seotud mikroorganismide esinemisega. Arvatakse, et meteoriit tekkis Marsile vähemalt 16 miljonit aastat tagasi ja maandus Maale umbes 13 000 aastat tagasi. Meteoriidi karbonaatmaterjalid näitavad ka, et nende tekkimisel oli vedel vesi. Lõpuks on mõned väitnud, et meteoriidi sees olevad väikesed struktuurid näivad olevat kivistunud nanobakterid, kuigi see idee on olnud vastuoluline.

1997: Esimene Rover - Marsi rajaleidja

NASA

NASA

Esimene Marsile saadetud rover oli NASA Sojourner, mis oli osa Mars Pathfinder missioonist, mis hõlmas ka statsionaarset maandurit nimega Pathfinder. Rover viis läbi Marsi geoloogia ja kliima kõige keerukamad uuringud, kuigi ei leidnud otseseid tõendeid vee ega elu kohta.

2004: mineviku pinnavesi - vaim ja võimalus

NASA

NASA/JPL

NASA kaksik Marsi uurimismootorid Spirit ja Opportunity maandusid Punasele planeedile 2004. aasta jaanuaris. Mõne kuu jooksul leidsid nad tõendeid selle kohta, et Marsi pinnal oli kunagi olemas vedel vesi. Opportunity oli kraatri seest leidnud erilisi kivimustreid, mis osutasid kunagi varem voolava vee olemasolule, ja lähedal asuvad kemikaalid näitasid, et see koht oli kunagi soolase mere kallas.

2006: hiljutine vesi - Mars Reconnaissance Orbiter

JPL/Corby jäätmed

JPL/Corby jäätmed

Mars Reconnaissance Orbiter saabus ümber Punase planeedi 2006. aasta märtsis, tehes kõrge eraldusvõimega fotosid paljudest maailma pinna piirkondadest. Orbiit on leidnud täiendavaid tõendeid selle kohta, et Mars oli kunagi märjem kui praegu, ja täheldas pinnamustreid, mida oleks võinud teha ainult voolav vedelik, tõenäoliselt süsinikdioksiid või vesi, oma hiljutises geoloogilises minevikus.

2008: praegune vesi - Phoenix Lander

Tõestus! Marsilt leiti vesijää

NASA/JPL-Caltech/Arizona ülikool/Texase A&M ülikool

25. mail 2008 maandas NASA kosmoselaeva Phoenix Marsi arktilistel tasandikel, et uurida, kas seal võis olla vedelat vett, luues elukõlbliku keskkonna. Pärast umbes kuu aega kestnud operatsioone teatas NASA, et Phoenix leidis Marsi pinna alt esimese tõestuse praeguse veejää kohta.

2012: kaardistamata territoorium - Marsi teaduslabor

Kunstnik

NASA/JPL-Caltech

2011. aasta novembris käivitas NASA oma seni kõige kallima ja ambitsioonikama sondi Marsile. Marsi teaduslabori rover nimega Curiosity peaks maanduma Marsil 5. augustil 2012, et alustada kaheaastast rännakut mööda maapinda, otsides märke, et Mars on või on kunagi olnud elukõlblik.

John Kleini puurimiskoha asukoht

John Kleini puurimiskoha asukoht

NASA/JPL-Caltech/ASU

12. märtsil 2013 teatas NASA, et iidne Mars on võimeline toetama primitiivset, mikroobset elu. Avastus pärineb Marsi kulgurilt Curiosity, mis põhineb roveri esimesel kivimiproovil, mis on puuritud lameda aluspõhja sihtmärgist John Klein Gale kraatris. [Kogu lugu]