Virgin Galactic käivitab reisijad eraruumilaeval 2013

Virgin Galactic

Virgin Galacticu esimene SpaceShipTwo kosmoseaparaat, VSS Enterprise, libiseb sellises vaates üle California Mojave'i õhu- ja kosmosesadama mitmete jõuvabade lennutestide seeriast. (Pildi krediit: Virgin Galactic)



Virgin Galacticu pakkumine hakata piletit kandvaid reisijaid kosmoseserva saatma on suunatud esimese tõusu järele järgmise aasta lõpuks, kuid plaan sõltub suuresti kriitiliste rakettmootoriga katselendude õnnestumisest.



Eelmisel kuul andis föderaalne lennundusamet Californias asuvale Scaled Composites'ile Mojave'ile-Virgin Galacticu SpaceShipTwo reisijaid kandvale suborbitaalsele kosmoselennukipargile-eksperimentaalse stardiloa. See heakskiit pani aluse sõiduki eelseisvatele katselendudele, kasutades selle suurt hübriidrakettmootorit.

SpaceShipTwo on esimene raketimootoriga sõiduk, mis on mõeldud inimeste pardale saatmiseks, et saada selline FAA luba. Kuue reisijaga kahe piloodiga laeva kaubanduslikud toimingud viiakse lõpuks läbi New Mexico kosmosesadamas Ameerikas. Hind ühe SpaceShipTwo kosmosereisija kohta: 200 000 dollarit.



Virgin Galacticut juhivad Sir Richard Bransoni Virgin Group ja Aabar Investments PJS raha ja kaasaskandmisega seotud ettevõtmises, et rajada maailma esimene kaubanduslik kosmoselaev. [ SpaceShipTwo tõus: testi lennufotosid ]

Kunstnik

Kunstniku illustratsioon SpaceShipTwo kukkumisest oma emalaevalt WhiteKnightTwo.(Pildi krediit: Virgin Galactic)



Sihtkuupäevad on silme ees

Scaledi SpaceShipTwo on läbinud 16 kukkumistesti, mis on vabastatud tema kõrgelt lendavast lennukist WhiteKnightTwo. Lisaks on lõpetatud 10 täismõõdulise raketimootori SpaceShipTwo maapealset katset, sealhulgas täispikk põletus.

Mootorlennuks valmistudes valmistatakse SpaceShipTwo lennule naasmiseks ette Mojave õhu- ja kosmosesadam , katsetades kosmoselaeva aerodünaamilisi omadusi pardal oleva raketimootorisüsteemi täismassiga. 'Esimese lennu ajal hübriidkatse sihtkuupäev on selle aasta lõpus,' ütles Virgin Galacticu president ja tegevjuht George Whitesides. Ta lisas, et hübriidmootorite katseseeria hõlmab süsteemi lühikesi, keskmisi ja pikki põletusi. 'Need toimuvad mõne kuu jooksul,' ütles Whitesides guesswhozoo.com -ile.



Scaled Composites töötas välja hübriidmootoriga ajami SpaceShipOne, mis 2004. aastal pakkus 10 miljoni dollari suuruse Ansari X auhinna maailma esimese eraviisiliselt välja töötatud meeskonna kosmoselaevaks.

Vaade SpaceShipTwo hübriidraketimootori katsetest, mille tegi SpaceShipTwo ehitaja Scaled Composites Californias Mojaves.

Vaade SpaceShipTwo hübriidraketimootori katsetest, mille tegi SpaceShipTwo ehitaja Scaled Composites Californias Mojaves.(Pildi krediit: Virgin Galactic)

Stabiilne areng kosmose suunas

'Kosmoselaevade programm edeneb pidevalt ja me kõik ootame põnevusega sõiduki raketimootori esmakordset süütamist,' ütles Scaled Composites'i president Doug Shane pressiteates.

Kuigi SpaceShipTwo kasutab hübriidrakettmootorit nagu tema eelkäija SpaceShipOne, on mõned erinevused, mis on vajanud täiendavat tähelepanu.

'Peaasi, et see on suurem. Paigaldamine ei ole olnud väljakutse, kuid esimese sellise hübriidraketimootori väljatöötamine sellises ulatuses inimeste kosmoselendude jaoks on midagi, mida me võtame õigeks saamiseks, 'ütles Whitesides.

Sierra Nevada Corporationi (SNC) kosmosesüsteemid on raketimootori 2 programmi peatöövõtja ja neil on selle arendamise üle tehnilised volitused. Ettevõtte tõukejõu meeskonnal on Scaled Compositesiga mitmeaastane leping Virgin Galacticu kosmoseturismi jaoks mõeldud kommertssõidukile tootmisraketimootori väljatöötamiseks.

SpaceShipTwo hübriidajamiga tõukejõul on oluliselt suurem tõukejõud kui väiksemal eelkäijal. See on loodud suutma toota rohkem kui neli korda SpaceShipOne mootorite tõukejõudu.

Arvestades hübriidmootorite testide edukat käivitamist, milline on ennustus WhiteKnightTwo/SpaceShipTwo süsteemi käitamise kohta New Mexico kosmosesadamast America?

'Me pildistame 2013. aasta lõpuks,' ütles Whitesides.

Virgin Galacticu uued kaevamised

Vahepeal avas Virgin Galactic New Mehhikos Las Crucesis uued kontoriuksed. 7. juuni tseremooniatel arveldatakse uue kontori asukoha kohta, et see täiendab Virgin Galacticu olemasolevat operatsioonimeeskonda Spaceport America'is.

Whitesides lisas, et Virgin Galacticu kontorite avamine on osa käimasolevast kampaaniast, mis keskendub ettevõtte kohaloleku kinnistamisele New Mexico's, mis on seotud Spaceport America'i suborbitaalsete kosmosehüpete algusega.

'Uute kontorite avamisel ja oma meeskonna laiendamisel [New Mexico] kavatseme aidata luua uusi võimalusi külalislahkuse ja turismi kaudu, mis toob New Mexico esile rahvusvahelisel areenil,' ütles Whitesides pressiteates.

Kosmosereisijate käivitamisel on ka tagajärgi maapealsetele sõpradele ja perele.

Virgin Galacticu hiljutise uuringu kohaselt leidsid nad, et rohkem kui 50 protsenti Virgin Galacticu astronaudid on juba külastanud New Mexico lõunaosa ja viibinud keskmiselt kolm kuni viis ööd Spaceport America naabruses.

Uuring näitas ka seda, et kui Virgin Galacticu kliendid külastavad New Mexicot, et kosmoselendudest Ameerikast kosmoselende teha, kavatsevad nad igaüks kaasa võtta keskmiselt viis külalist, kes jagavad oma kosmoselendude kogemust.

2010. aasta oktoobris tõi Virgin Galactic kohale üle 70 tipptasemel reisibüroo üle maailma, et tutvuda Ameerika kosmoseportaali ümbritsevate piirkondadega. Aasta hiljem pühendas spaceliinifirma Virgin Galactic Gateway'i kosmosehoonele.

Leonard David on kosmosevaldkonnast aru andnud rohkem kui viis aastakümmet. Ta on eelmise aasta riikliku kosmoseklubi ajakirjandusauhinna võitja ning National Space Society ajakirjade Ad Astra ja Space World varasem peatoimetaja. Ta on kirjutanud guesswhozoo.com -ile alates 1999. aastast.