Voyager 1 käivitas 37 aasta jooksul esimest korda oma varundusmootorid

Voyager 1 sügavas kosmoses

Kunstniku illustratsioon NASA Voyager 1 sondist tähtedevahelises ruumis. (Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech)



NASA kaugel asuv kosmoselaev Voyager 1 on oma varutõukejõud koipallidest välja võtnud.



Reisimine 1 ei olnud oma nelja trajektoori korrigeeriva manöövri (TCM) tõukejõudu kasutanud alates novembrist 1980, kosmoselaeva viimase planeetide lendamise ajal - eepiline kohtumine Saturniga. Kuid missioonimeeskonna liikmed vallandasid nad teisipäeval (28. novembril) uuesti, et näha, kas TCM -i tõukejõud on endiselt põhiajaks valmis.

Väikesed mootorid läbisid katse lendavate värvidega, ütlesid NASA ametnikud. [Voyager 1 tee tähtedevahelisse ruumi: foto ajaskaala]



'Voyageri meeskond sai tõukejõutesti iga verstapostiga iga kord põnevamaks,' ütles NASA Pasadena reaktiivmootorite labori (JPL) tõukejõu insener Todd Barber oma avalduses. „Meeleolu oli kergendav, rõõmus ja uskumatu pärast seda, kui olin näinud, kuidas need hästi puhanud tõukejõud võtavad teatepulga kätte, nagu poleks aega üldse möödas.”

Nagu Barberi sõnad viitavad, ei teinud missioonimeeskond seda tühja uudishimust. Voyager 1-millest 2012. aasta augustis sai esimene inimtekkeline objekt, mis kunagi tähtedevahelisse ruumi sisenes-on juba ammu kasutanud oma tavapäraseid hoiakujuhtimisseadmeid, et orienteeruda Maaga suhtlemiseks õigesse asendisse. Kuid nende tõukurite jõudlus on olnud vähemalt kolm aastat märgatav, nii et missioonimeeskonna liikmed soovisid leida alternatiivse võimaluse.

Edukas test polnud kaugeltki garanteeritud. Pikaajaline koondamine ei olnud mitte ainult potentsiaalne probleem, vaid ka TCM tõukejõud olid mõeldud pidevaks põlemiseks suhteliselt pikaks ajaks; NASA ametnike sõnul ei olnud neid kunagi vallandatud väga lühikeste hoogudena, mida kasutati suhtumise kontrollimiseks.



'Voyageri lennumeeskond kaevas välja aastakümnete vanused andmed ja uuris tarkvara, mis oli kodeeritud vananenud monteerijakeeles, et veenduda, et saame tõukejõudu ohutult testida,' ütles JPL peainsener Chris Jones. ütles samas avalduses .

Plaan on nüüd jaanuarist alates TCM-mootorid kasutusele võtta suhtumiskontrolli rollis. See peaks missiooni jaoks suurt muutust tegema, ütlesid meeskonnaliikmed.

'Nende tõukejõuga, mis on kasutusel ka pärast 37 aastat ilma kasutamiseta, suudame pikendada kosmoselaeva Voyager 1 kasutusiga kahe kuni kolme aasta võrra,' ütles Voyageri projektijuht Suzanne Dodd, samuti JPL.



Kuid neli TCM tõukejõudu lähevad tulevikus tõenäoliselt mingil hetkel pensionile. Igaüks vajab töötamiseks kütteseadet, mis omakorda kasutab energiat. Kui Voyager 1 toiteallikas läheb liiga madalaks, lülituvad sondi käitlejad tagasi hoiakujuhtimisseadmete juurde, teatasid NASA ametnikud. (Voyager 1 toiteallikaks on radioisotoopide termoelektriline generaator ehk RTG. RTG-d muundavad plutoonium-238 radioaktiivse lagunemise käigus tekkiva soojuse elektrienergiaks.)

Voyager 1 ja selle kaksik, Reisimine 2 , mis käivitati 1977. aastal mõne nädalase vahega, et korraldada enneolematu 'suurejooneline tuur' Päikesesüsteemi hiigelplaneetidel - Jupiter, Saturn, Uraan ja Neptuun. Kosmoselaev täitis selle eesmärgi ja jätkas lendamist. NASA ametnike sõnul peaks Voyager 2 lähiaastatel oma õe -vennaga tähtedevahelises kosmoses liituma.

Missioonimeeskond teeb tõenäoliselt mingil hetkel sarnase TCM-testi Voyager 2-l, kuid kosmoseaparaadi hoiakujuhtimise tõukejõud on paremas vormis kui Voyager 1, ütlesid NASA ametnikud.

Jälgige Mike Wallit Twitteris @michaeldwall ja Google+ . Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud guesswhozoo.com .