Miks on Marsile minek nii raske?

Curiosity Rover Mars

Kunstniku ettekujutus NASA Curiosity roverist, mis läheneb Marsile. Uudishimu maandub Punasele planeedile 2012. aasta augustis. (Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech)



Kui NASA valmistub laupäeval (26. novembril) oma tohutut uut Curiosity roverit Marsi poole laskma, pakuvad Maa ümber luhtunud Vene robot -sondi praegused sammud ebamugavat tõde: Punasele planeedile jõudmine on raske.



Venemaa sond Phobos-Grunt , mis käivitas 8. novembril Marsi kuu Phobosele suunatud missiooni, jääb Maa-madalale orbiidile kinni ja võimalused päästa veesõiduk näivad väikesed. Kui Phobos-Grunti ei õnnestu päästa, on see järjekorras 19. Venemaa Marsi missioon, mis ei suutnud oma missiooni eesmärke täielikult saavutada.

Kuid Venemaa pole oma Punase planeedi raskustes üksi; teised kosmoseagentuurid, sealhulgas Jaapani, Ameerika Ühendriikide ja Euroopa omad, on viimase tosina aasta jooksul tundnud Marsi ebaõnnestumise kipitust.



Teadlased ja insenerid, kes töötavad Curiosity 2,5 miljardi dollari suuruse missiooni nimel, mis on ametlikult tuntud kui Marsi teaduslabor (MSL), tunnistavad, et edu pole garanteeritud. Kuid nad ütlevad, et on valmistunud nii hästi kui võimalik ja on kindlad, et asjad lähevad hästi.

'Me ootame tohutuid tulemusi,' ütles 10. novembri stardibriifingul ajakirjanikele MSL -i juht Pete Theisinger NASA reaktiivmootorite laboratooriumist (JPL) Pasadenas, Californias.

50 aastat Marsi missioone



MSL, mille eesmärk on uurida, kas Mars on kunagi suutnud elu toetada, on 40. kosmoseaparaat, mis plahvatas Punase planeedi poole. Umbes 60 protsenti MSL -i eelkäijatest ei suutnud oma peamisi missiooni eesmärke saavutada .

Esimene Marsi missioon oli Nõukogude Liidu Marsnik 1, mis käivitati oktoobris 1960. See ei jõudnud väga kaugele, isegi ei jõudnud Maa orbiidile. See muster jätkus esimestel päevadel, stardiprobleemid vaevasid paljusid katseid Punasele planeedile jõuda. [ Mars: Kosmoselaeva surnuaed ]

USA murdis lõpuks läbi Mariner 4 -ga, mis tegi 1965. aastal esimese eduka Marsi lendu ja saatis 21 fotot Maale koju.



Aastate jooksul kogus NASA üha rohkem Red Planeti edu, sealhulgas hiljutist jooksu, mille pealkirjad olid sellised rändurid nagu Spirit ja Opportunity, maandurid nagu Phoenix ja orbiidid nagu Mars Odyssey ja Mars Reconnaissance Orbiter.

Kuid agentuur kaotas 1990. aastatel ka kaks eraldi Marsi orbiiti ja maanduri. Venemaa ja Jaapan kannatasid Marsi ebaõnnestumisi umbes samal ajal, nagu ka Euroopa Kosmoseagentuur, mis kaotas 2003. aastal oma Beagle'i maanduri (kuigi ESA kosmoselaev Mars Express sisenes selle missiooni ajal edukalt Marsi orbiidile).

Lühidalt, Marsile pääsemine on endiselt raske. See asjaolu võib lihtsalt kajastada kosmosesõidu raskused üldiselt , selle asemel, et oletada mingisuguse Marsi needuse olemasolu, ütlevad eksperdid.

'Ma pole kindel, et Marsil on keskmiselt raskem kui teistes kohtades,' ütles JPL -i Richard Cook, MSL -i projektijuht ja mitme varasema NASA Marsi kampaania veteran. 'Oleme seal palju või suhteliselt palju käinud, nii et meil on võib -olla piisavalt statistikat, et sellest rääkida.'

See kunstnik

Sellel kunstniku kontseptsioonil on NASA Marsi teaduslabori Curiosity rover, mobiilne robot Marsi mineviku või praeguse võime uurimiseks mikroobide eluks. Curiosity käivitati 26. novembril 2011 Punase planeedi poole.(Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech)

Uudishimu maandumine Marsile

Kosmoselaeva teise planeedi pinnale saamiseks peavad sõna otseses mõttes tuhanded eraldi osad töötama ideaalselt ja täiuslikult järjestikku. Üksainus kruvimine võib missiooni hukka mõista-eriti kui see kruvimine toimub sellise olulise missiooni faasi ajal nagu sisenemine, laskumine ja maandumine.

'EDL -iga saate selle ühe võtte ja selleks ajaks, kui see seal on, on see kõik iseenesest,' ütles Cook guesswhozoo.com -ile. 'See peab esimest korda toimima.'

MSL-i maandumine inspireerib missioonimeeskonna seas tavapärasest närvilisemat kätekõverdamist. Curiosity rover on Mini Cooperi suurune ja kaalub tonni, liiga suur, et maanduda polsterdatud turvapatjade sees nagu Spirit ja Opportunity.

Selle asemel langetatakse Curiosity kaablitel Marsi pinnale hõljuva, raketiga töötava taevakraana abil-meetodit, mida pole kunagi varem proovitud. [ Video: uudishimu ebatavaline maandumine ]

Kuid taevaskraana toimis täieliku arvutisimulatsiooni korral, ütlesid ametnikud, ja MSL-i meeskond arvab, et teeb oma tööd suurepäraselt.

'Oleme teinud tohutul hulgal sisenemis-, laskumis- ja maandumiskatseid ning katseid,' ütles Theisinger. 'Oleme kindlad, et oleme oma nõuetekohase hoolsuse teinud.'

Hirm üllatuste ees

Kuigi nõutav hoolsus on vajalik, ei taga see tingimata edu. On võimatu ette näha või planeerida kõiki võimalikke probleeme, mis Curiosity missiooni ajal esile kerkivad, ja see teebki Theisingeri kõige närvilisemaks.

'Ma arvan, et minu mureloendi tipus on see, mida ma ei tea,' ütles ta. 'Need asjad on väga keerulised metsalised ja proovige neid. Kuid te ei saa testida kõiki nende koostoimeid, te ei saa neid missiooni aja jooksul testida. '

Nii et mõned üllatused ilmnevad kindlasti, lisas Theisinger. Näiteks teadlased ja insenerid pidid lahendama kolm ettenägematut probleemi, samal ajal kui Spirit ja Opportunity 2003. aastal Marsi poole sõitsid, ütles Theisinger selle aasta alguses guesswhozoo.com -ile.

Sellised edulood võivad MSL -i meeskonnale jõudu anda, kui pärast laupäevast plahvatust midagi valesti läheb. Ja see võib anda teatavat lootust vene inseneridele, kes ikka veel võitlevad vaese Phobos-Grunti saatmise eest.

Saate jälgida guesswhozoo.com vanemkirjanikku Mike Wallit Twitteris: @michaeldwall . Jälgige guesswhozoo.com -i, et saada viimaseid kosmoseteaduse ja uurimise uudiseid Twitteris @Spacedotcom ja edasi Facebook .