Miks on Pluuto suurel kuukaronil punane polaarkork

Punane plaaster Pluuto peal

Pluuto Kuu Charoni punakas polaarplaaster on nähtav sellel pildil, mille NASA kosmoselaev New Horizons võttis 13. juulil 2015 289 000 miili (466 000 kilomeetri) kauguselt. (Pildikrediit: NASA/Johns Hopkinsi ülikooli rakendusfüüsika labor/Edela -uurimisinstituut)





Teadlaste sõnul saab Pluuto suure kuu Charoni põhjapoolus oma punakasvärvi tõenäoliselt Pluuto atmosfääri kiirgusest muudetud killustikest.

Charoni pinnal domineerib vesijää ja 1200 miili laiune (1200 kilomeetrit) kuu on seetõttu enamasti tahke hallikasvalge. Kuid Charonil on ka punakas polaarplaaster, mille avastas NASA kosmoselaev New Horizons ajalooline Pluuto lend eelmisel juulil.

New Horizons leidis, et ka Pluuto pind on punakaspruun ja see pole juhus: mõlema keha punast värvi põhjustavad tõenäoliselt keerukad ühendid, mida nimetatakse toliinideks. [Sihtkoha Pluuto: NASA New Horizons'i missioon piltides]



Pluutol tekivad toliinid tõenäoliselt siis, kui galaktilised kosmilised kiired ja päikese ultraviolettkiirgus (ultraviolettkiirgus) interakteeruvad kääbusplaneedi pinnal ja selle atmosfääris oleva metaaniga. Midagi sarnast toimub Charonis ja see hõlmab ka Pluuto materjali.

Pluuto atmosfäär, mis koosneb peamiselt lämmastikust, kuid sisaldab ka natuke metaani ja vingugaasi, on äärmiselt tark ja ulatub kaugele kosmosesse. Aegade jooksul on osa sellest õhust põgenenud ja jäänud Charoni raskusjõu mõjul Kuu põhjapoolusele. (Charon asub üsna lähedal Pluuto ; Tegelikult tiirlevad need kaks ümber ühise massikeskuse ja on seetõttu tehniliselt osa binaarsüsteemist.)

Uurijad ütlesid, et Charonil on uskumatult külm, kusjuures pooluste aastane temperatuur on vahemikus miinus 433 kuni miinus 351 kraadi (miinus 258 kuni miinus 213 kraadi Celsiuse järgi). Nii et Kuu pinnale jõudvad Pluuto gaasid külmuvad otse tahkesse vormi, möödudes vedelast faasist.



Kosmiliste kiirte ja UV -valgusega seotud reaktsioonid muudavad suure osa sellest materjalist toliinideks, millel on madalam sublimatsioonitemperatuur ja mis võivad seetõttu jääda paigale ka siis, kui põhjapoolus on päikesevalguse käes.

Seda teooriat toetavad laboratoorsed tööd siin Maal, mis on tootnud tholiine sarnastes tingimustes nagu Pluuto süsteemis kogetud, ütlesid teadlased.

'Charon on tõenäoliselt miljonite aastate jooksul järk -järgult kogunud polaarset ladestust, kuna Pluuto atmosfäär aeglaselt välja pääseb, selle aja jooksul pinda kiirgab päike,' ütles New Horizonsi meeskonna liige Carly Howett, Edela -uurimisinstituudi vanemteadur. Boulder, Colorado, kirjutas blogipostituses Kolmapäeval (9. sept.).



Tholinid on erinevates värvides ja missiooniteadlased pole kindlad, miks Charonis eelistatakse punaseid variante, lisas Howett.

'See on üks paljudest asjadest, mida ma ootan paremaks mõistmiseks, kui saame järgmise aasta jooksul rohkem New Horizons'i andmeid ja analüüsime neid koos jätkuva laboritööga,' kirjutas ta. 'Nii põnev aeg!'

Kui New Horizons edastas mõned pildid ja mõõtmised vahetult pärast 14. juuli lendu, salvestas sond valdava osa oma andmetest hilisemaks edastamiseks. See teatevahetus algas tõsiselt nädalavahetusel; missiooni meeskonna liikmed on öelnud, et kogu lennuaja andmestik peaks kohapeal olema umbes 12 kuu jooksul.

Jälgige Mike Wallit Twitteris @michaeldwall ja Google+ . Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud guesswhozoo.com .