Kas kaubanduslik kosmosereis lööb välja 2014. aastal?

Virgin Galactic

Virgin Galacticu kosmosesõidukKahe kosmoselennuk raketib läbi stratosfääri 71 000 jala kõrgusel, mis on seni kõrgeim lend, kolmanda katselennu ajal 10. jaanuaril 2014. Ülehelikiirusega lend toimus California Mojave õhu- ja kosmosesadama kohal. (Pildi krediit: Virgin Galactic)



Kotid pakitud. Pilet käes. Broneeritud istekohad ja teie raketilaev ootab.



Käepärast paistab igatsetud isikliku mehitatud kosmosereisi koit. Näiteks Virgin Galacticu suborbitaalne SpaceShipTwo tegi oma edu kolmas ülehelikiirusega katselend reedel (10. jaanuaril) ja ettevõtte ametnikud ütlevad, et nad jätkavad õigel ajal, et alustada äriteenust veel sel aastal.

Virgin Galactic



Virgin Galacticu privaatne SpaceShipTwo suborbitaalne kosmoselennuk triibub üle taeva ülehelikiirusel toimuval rakettmootoriga katselennul 10. jaanuaril 2014 Californias Mojave kohal. See on SpaceShipTwo kolmas ülehelikiirusega lend, mis on mõeldud kahe piloodi ja kuue reisija lendamiseks suborbitaalsetel kosmoselendudel hinnaga 250 000 dollarit.(Pildi krediit: MarsScientific.com/Clay Center Observatory)

Kuid nagu ütles kunagi Nobeli füüsikapreemia laureaat Niels Bohr: 'Ennustamine on väga raske, eriti kui see puudutab tulevikku.' [ Vaadake fotosid SpaceShipTwo viimasest ülehelikiirusega lendust ]

guesswhozoo.com küsitles mitmeid kommertsruumireiside eksperte, küsides neilt, milliseid arenguid peaksime sel aastal selles valdkonnas ootama - sealhulgas seda, kas suur hulk tasuvaid kliente jõuab tõepoolest 2014. aasta lõplikule piirile.



Virgin Galacticu jõupingutused maailma esimese kaubandusliku kosmoselaeva loomiseks on viimasel ajal palju auru kogunud. Ettevõte on juba registreerinud rohkem kui 600 inimest, kelle eesmärk on lennata SpaceShipTwo pardal suborbitaalsesse ruumi, praeguse hinnaga 250 000 dollarit istekoha kohta.

'Galacticu jaoks on 2014. aasta see aasta, mil plaanime kosmosesse minna ja äritegevust alustada,' ütles Virgin Galacticu tegevjuht George Whitesides.

'Me usume, et see hetk kujutab endast suurt muutust inimkonna suhetes kosmosega - hetk, mil kosmosekeskkond muutub oluliselt kättesaadavamaks uutele inimestele, uutele kasutusviisidele ja uuele teadusele,' ütles Whitesides guesswhozoo.com -ile. [ SpaceShipTwo tõus: kaks: Virgin Galacticu katselendude fotod ]



Whitesides rõhutas vajadust leevendada valitsuse bürokraatiat, et see visioon teoks teha.

Washingtoni protsesside osas ütles ta: „meie peamine lootus on, et ekspordikontrolli reformiprotsess lõpeb kohas, mis võimaldab USA -l jätkata oma ülemaailmset juhtimist suborbitaalne kosmoselend sektor.'

Rakettide reaalsus

Aastaid valmimas ja aastaid ootamas, kuni kommertsruumireisid muutuvad 'raketipõhiseks', on New Mexico Kosmoseport Ameerika . Virgin Galactic rajab oma peakorteri ja korraldab oma kosmoselende laialivalguvast kohast, mille arve on maailma esimene selleks otstarbeks ehitatud kaubanduslik kosmosesadam.

Tomorrowlandi välimusega Virgin Galactic Gateway to Space, kombineeritud terminal ja angaar, on osa laienevast Spaceport America saidist.

Tomorrowlandi välimusega Virgin Galactic Gateway to Space, kombineeritud terminal ja angaar, on osa laienevast Spaceport America saidist.(Pildi krediit: Spaceport America)

Hiljutine areng on SpaceX, kes kasutab Spaceport America'i, et alustada oma korduvkasutatava raketi Falcon 9R lendamist - ettevõtte Grasshopper sõiduki võsu, mis on korduvalt lennanud Texase osariigist McGregorist. Eelmisel aastal teatasid New Mexico ametnikud kolmeaastasest lepingust rentida SpaceX-ile Spaceport America jaoks maa ja rajatised.

Lisaks uuendas äsja Föderaalse Lennundusameti kaubandusliku kosmosetranspordi assotsiatsiooniadministraator (FAA/AST) Spaceport America'i stardipaiga operaatori litsentsi. FAA nõuab litsentsi, et kosmosesadam võõrustaks litsentseeritud vertikaalseid ja horisontaalseid starde. [Fotod: tutvuge Ameerika kosmoseportiga]

Nascent tööstus

Christine Anderson, New Mexico Spaceport Authority (NMSA) tegevdirektor, näeb 2014. aastal ette rajatise ja üldiselt eraviisilise kosmoselendu verstapostide saavutamist. Näiteks enamik NMSA töötajaid kolib peagi kohapeale , äsja sisustatud kosmosesadamate operatsioonide keskus.

„Oleme tänaseks toetanud 20 turuletoomist ja ootame 2014. aastal käivitumismäära suurenemist. Oleme valmis toetama oma üürnikke, Virgin Galacticut ja SpaceX , 'Ütles Anderson.

Anderson on eeloleval aastal optimistlik, kuid tähelepanelik.

'Üldiselt arvan, et me näeme jätkuvalt pidevat edu kaubanduslikus kosmosetööstuses,' ütles ta.

„Nagu iga tärkav tööstus, ei mõõdeta edusamme alati hüppeliselt, vaid see saavutatakse professionaalsete meeskondade metoodilise ja hoolika tööga. Ootan äripindade valdkonnas suuri edusamme, ”lisas Anderson.

Ettevaatlik optimism

'Optimism on selles valdkonnas alati kütus ja hellip; muidu poleks tööstust,' ütles kosmosepääsu seltsi (SAS) juht Henry Vanderbilt, kes on pühendunud kosmosereiside elujõulisuse suurendamisele ja kaubandusliku juurdepääsu vähendamisele. .

SASi asutajana on Vanderbilt juba ammu silma peal hoidnud õitsval väljavaadel saada odavam juurdepääs kosmosele.

'Inimese seisukohast, kes on 25 aastat radikaalselt odavamat korduvkasutatavat kosmosetransporti pakkunud, oleme võitnud,' ütles Vanderbilt. 'Paljud rühmad, kellel on ressursse ja andeid seda praegu teha, saavad sellest ilmselgelt aru ja valitsus lubab neil vähemalt praegu sellega edasi minna.'

'Pange tähele, see on ettevaatlik optimism,' lisas ta. „See on kõrge riskiga äri. Asjad lähevad mõnikord valesti. '

Kunstnik

Kunstniku kujutis XCOR Aerospace'i suborbitaalsest kosmoselaevast Lynx.(Pildi krediit: XCOR Aerospace / Mike Massee)

Reegel number üks

Vanderbilt lähtub vaatluste reservuaarist ja oli esikohal.

'Reegel number üks projektidest on see, et see võtab kauem aega ja maksab rohkem, kui plaanisite,' kahekordselt arenenud kosmosesõidukite projektide puhul, 'ütles ta.

Praegu on lennutesti režiimis vaid kaks korduvkasutatavat inimest kandvat kommertssõidukit-SpaceXi arendusmasin Falcon 9 Reusable (F9R)/draakoni kapsel ja Virgin Galacticu kosmosesõiduk2.

Kuid Vanderbilt loodab, et see arv kahekordistub järgmisel aastal, kuna XCOR Aerospace'i suborbitaalne kosmoselaev Lynx möllab läbi taeva ja salajane firma Blue Origin jätkab edusamme vertikaalse õhkutõusu/vertikaalse maandumise tehnoloogiaga

'Ma ei oleks väga üllatunud, kui Blue Originil oleks see mootor tuleval aastal katsetusplatsil lendamas,' ütles ta.

NASA stseeni uurides otsib Vanderbilt valitsuse oma Kosmose stardisüsteem on jätkuvalt „kallilt kasutu”. Lisaks ütles ta, et NASA kommertsmeeskonna programm on „kasvavas ohus” langeda „vägede bürokraatlikule poolele”, kuna üleminek föderaalsele omandamismäärusele põhinevale lepingule toimub, ja et mitmesugused väiksemad projektid õnnestuksid otseses proportsioonis kui palju need eelarvelised kärpijad kahe silma vahele jätavad, nii et ma ei nimeta neist ühtegi. ”

Tempo ja temperament

'2014. aastal on kommertsruumis reisija aasta,' ütles raadio/Interneti vestlusprogrammi 'The Space Show' asutaja ja saatejuht David Livingston.

'Lõpuks tundub, et millalgi aasta jooksul, võib-olla aasta lõpus, on see kaheaastane kosmoseturismi ooteaeg lõpuks kätte jõudnud,' ütles Livingston. Sellegipoolest seisavad asjaomased ettevõtted silmitsi mõningate väljakutsetega.

'Minu enda mõtted on, et Virgin Galactic lendab selle aasta esimesena. Kuid 2014. aasta esimese kommertslennu jaoks on vaja veel palju katseid ja tutvustusi, 'ütles Livingston. 'Isegi kui kommertslennud hilinevad, on sel aastal potentsiaal läbimurdeks ja hellip; kuna arenev kosmosetööstus tekitab üha suuremat huvi, sealhulgas professionaalsete investorite huvi.'

Kuidas oleks siis kõige parem jäädvustada erasektori kosmosereiside tempot ja temperamenti 2014. aastal?

'Ma usun, et seda on kõige parem teha edu näitamise ning vastutustundliku juhtimise ja otsuste tegemise demonstreerimisega, liikudes alati edasi,' ütles Livingston. 'Minu raha eest on SpaceX hea eeskuju, mida järgida.'

Kriitiline aasta

'Ma arvan, et 2014. aasta on kosmoseturismi jaoks kriitiline aasta,' ütles Jeff Foust, veebiajakirja The Space Review toimetaja, kus on põhjalikud artiklid kosmoseuuringute teemadel.

'Lõpuks peaksime nägema Virgin Galacticu SpaceShipTwo esimesi lende kosmosesse ja võib -olla ka selle sõiduki esimesi kommertslende, sõltuvalt sellest, kui hästi nende katseprogramm edeneb,' ütles Foust.

Foust ütles, et Virgin Galacticu kommertslendu alustamine sel aastal oleks suur edu mitte ainult ettevõttele, vaid ka New Mexico osariigi Spaceport America'ile. Ta ütles, et selline verstapost demonstreeriks ka osariigi 200 miljoni dollari suuruse investeeringu kosmosesadamasse kauaoodatud majanduslikku tasuvust.

'Lisaks peaksime nägema ka XCORi Lynxi sõiduki esimesi katselende, kuigi mitte tingimata kosmosesse, ja isegi aasta lõpuks, kui kõik läheb hästi, isegi kommertslende,' ütles Foust.

Foust ütles, et just see potentsiaal suureks tegevuseks muudab 2014. aasta kriitiliseks aastaks.

„Kui need ettevõtted saavutavad need kauaoodatud ja mõnikord kaua edasi lükatud olulised verstapostid, läheb kaugele, et kustutada kõik püsivad kahtlused, et suborbitaalne kosmoseturism on tõeline turg, võimaldades samal ajal ka võimalusi nende sõidukite kasutamiseks muudes rakendustes, näiteks suborbitaalsed uuringud ja tehnoloogia tutvustamine, 'ütles Foust.

Need kahtlused püsivad täna, peaaegu kümme aastat pärast SpaceShipOne'i X auhinnaga pärjatud erasektori lende, mis tõid 10 miljoni dollari suuruse rahakoti pilootidega edasi-tagasi suborbitaalreisidega.

Foust ütles, et Virgin Galactic ja XCOR on viivitusi kogenud. 'Nende probleemide juured on erinevad. Virgini jaoks näib see olevat tehniline probleem, samas kui XCOR -i on aeglustanud piiratud rahastamine, millele tal on juurdepääs, 'ütles ta.

Kui Virgin ja XCOR kannatavad täiendavate viivituste või muude nende arengut aeglustavate probleemide all, siis Foust ütles, et kahtlused suborbitaalse kosmoseturismi elujõulisuses tugevnevad. Seetõttu arvan, et 2014. aasta on selle valdkonna jaoks nii tähtis aasta. '

Leonard David on kosmosevaldkonnast aru andnud rohkem kui viis aastakümmet. Ta on endine riikliku kosmosekomisjoni teadusdirektor ja on kaasautor Buzz Aldrini väljaandele National Geographic välja antud uue raamatu 'Mission to Mars-My Vision for Space Exploration'. Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud guesswhozoo.com.