Vau! Saturn heidab varju rõngastele uhkes Cassini fotol

Saturni vari ja rõngad

NASA kosmoselaev Cassini jäädvustas selle pildi Saturni varjust, mis katab osa planeedi rõngastest 3. veebruaril 2017. (Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech/Kosmoseteaduse Instituut)





Saturni vari hammustab planeedi ikoonilistest rõngastest uue suurepärase foto NASA kosmoselaev Cassini.

Gaasihiiglase vari on kahanenud alates 2009. aasta augustist, mil Saturni põhjapoolkera saabus, ja jätkab seda seni, kuni suvi saabub sinna 24. mail, teatasid NASA ametnikud.

'Sel ajal ulatub vari ainult sisemise A -rõngani, jättes keskmise ja välimise A -rõnga täielikult planeedi varjust vabaks,' ütlesid NASA ametnikud kirjutas pildi kirjelduses täna (15. mail). [ Saturni suurejoonelised rõngad piltides ]



Saturni pöörlemistelg on päikese suhtes kallutatud, nii et rõngastatud planeedil on aastaaegu, nagu ka Maal. Saturni aastaajad kestavad kumbki üle seitsme Maa -aasta, sest rõngastatud planeedil kulub päikese ümber tiiru tegemiseks rohkem kui 29 aastat.

Cassini jäädvustas äsja avaldatud foto 3. veebruaril, kui sond oli Saturniga umbes 760 000 miili (1,2 miljonit kilomeetrit) ja ringtasapinnast umbes 10 kraadi kõrgemal.

Cassini on Saturni, selle rõngaid ja paljusid kuusid lähedalt uurinud ligi 13 aastat, kuid see murranguline töö on peaaegu tehtud. Sond on nüüd oma missiooni 'Grand Finale' faasis, mis koosneb 22 sukeldumisest läbi Saturni pilvede ja selle sisemiste rõngaste vahe.



Neljas neist sukeldumistest toimub tegelikult täna.

Cassini 3,2 miljardi dollari suurune missioon - NASA, Euroopa Kosmoseagentuuri ja Itaalia kosmoseagentuuri ühine jõupingutus - lõpeb 15. septembril tahtliku surmaga sukeldudes Saturni paksu atmosfääri.

Selle manöövri eesmärk on tagada, et sond ei saastaks Maalt pärit mikroobidega Titani ega Enceladust, kahte Saturni kuud, mis võivad elu toetada, teatasid NASA ametnikud.



Jälgige Mike Wallit Twitteris @michaeldwall ja Google+ . Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud guesswhozoo.com .